Bitcoin mining: Det neste tiåret med bærekraftig kryptoinnovasjon begynner i dag

Krypto gruveindustrien har hatt en fenomenal oversikt over vekst og innovasjon det siste tiåret, men dette er bare begynnelsen.

Siden etableringen av den første kryptovalutaen for over et tiår siden, har mange ofte vært skeptiske til legitimiteten, og noen avfeiler dem til og med som svindel. Men i 2020 så dette paradigmet ut til å ha endret seg. Det som har dukket opp er en felles anerkjennelse av at Bitcoin Trader (BTC) og andre digitale eiendeler er kommet for å bli, og at de vil spille en nøkkelrolle i fremtiden for global finans.

Dette er ikke en langt hentet visjon forbeholdt krypto-anarkister – finansielle aktører som tradisjonelt var skeptiske til kryptovalutaer, uttrykker nå tillit til deres forstyrrende potensial. JPMorgan og Goldman Sachs, for eksempel, har nylig reversert sin opprinnelige motstand mot kryptokurver, og ble noen av de siste som tilbyr nye banktjenester og tilbud for markedet for digitale eiendeler.

Etter hvert som optimisme og forståelse for det langsiktige potensialet for kryptokurver fortsetter å vokse, vil også mulighetene for inntektsutvidelse blant aktører i økosystemet øke. Bitcoin-gruvearbeidere så for eksempel at topplinjetallene steg med nærmere 50% på månedlig basis i november, da Bitcoin-prisene økte mer enn 60% til over $ 18 000 over samme tidsperiode. Likevel, i et svært konkurransedyktig miljø, har suksess i stor grad vært begrenset til noen få bransjeledere, mens den fortsatt er unnvikende for mange.

For gruvearbeidere er tilgang til svært avansert gruveutstyr – en som har det høyeste nivået av kraft og kostnadseffektivitet, og de raskeste prosesseringshastighetene – den viktigste kritiske faktoren for å sikre et konkurransefortrinn.

Evolusjonen

Krypto gruveindustrien har gjennomgått en rekke omfattende transformasjoner for å komme til dagens avanserte tekniske tilstand. I de tidlige dager ble gruvedrift gjort ved hjelp av enkle datamaskiner uten kompliserte eller kraftige enheter. Sentrale prosesseringsenheter, eller CPUer, var alt som trengs for å produsere Bitcoin. Dette førte til en rask utvidelse av Bitcoin-nettverket, da lokket av enkle penger førte til en tilstrømning av nye aktører – så mye at disse første generasjons gruvearbeidere ikke klarte å holde tritt med etterspørselen, noe som gjorde dem foreldet på bare ett års tid.

Grafikkbehandlingsenheter ble introdusert neste og gjorde gruvedrift av Bitcoin mer effektiv og lønnsom. Å kombinere flere GPUer ble et vanlig syn, ettersom gruvearbeidere forsøkte å øke gruveytelsen og -egenskapene ytterligere mens de maksimerte gevinsten. Til tross for disse fremskrittene sto ikke 2. generasjons gruvearbeidere tidstesten på grunn av deres høye energiforbruk og mangel på langsiktig effekt.

I 2011 dukket feltprogrammerte gate arrays, eller FPGAs, opp som det neste logiske trinnet for progresjon. De var raske, svært energieffektive, tilbød bedre ytelse og enklere kjøling enn forgjengerne. Likevel var FPGA-gruvearbeidere kortvarige og til slutt erstattet av ASIC, som frem til i dag er den dominerende teknologien for Bitcoin-gruveindustrien. ASIC-er designet, bygget og optimalisert for det eneste formålet med gruvedrift, og er anerkjent for sin overlegne harmonisering av strømforbruk, ytelse og kostnader – rundt en million ganger mer energieffektiv og 50 millioner ganger raskere i gruvedrift av Bitcoin enn CPU-ene som ble brukt i 2009.

Veien fremover

Faktisk har kryptodrift kommet langt. Bortsett fra ytelsesrelatert utvikling, har det også vært bemerkelsesverdige forbedringer av miljøaspektet ved teknologien, som høyere energieffektivitet og raskere hashhastigheter. Med økende vekt på bærekraft, er dette en trend som sannsynligvis vil fortsette når leverandører av chipdesign ønsker å utvikle innovative løsninger for å imøtekomme denne utviklingen i etterspørselen.

To hovedutviklingsområder kommer til tankene. For det første omlegging av dagens gruvedrift til radikalt å bruke mindre energi; og for det andre en omprogrammering av nåværende gruvedriftbrikker for å tillate bruk av hybrid energi for optimal kostnadsytelse.

Nyutvikling av dagens gruvedrift. Allerede er det flere konsepter ute i markedet som blir undersøkt og testet grundig – en av dem er bruk av fotoniske sjetonger for å utføre databehandling. I teorien virker teknologien lovende, med to til tre størrelsesordener bedre energieffektivitet i forhold til nåværende elektroniske prosessorer. I virkeligheten forblir det imidlertid ikke avgjørende for om strømbesparelsene kan realiseres, spesielt når Bitcoin skalerer. Inntil da vil ASIC-er og deres pågående forbedringer fortsette å dominere kryptomineringsområdet og lede kostnadene for energieffektivitet i kryptodrift.

Omprogrammering av dagens gruvedrift. Mot den vanlige troen er krypto-gruveindustrien relativt grønn. Per desember 2019 ble Bitcoin drevet av over 70% av fornybar elektrisitet. Selv om fordelene ved å bruke fornybar er ubestridt, er sannheten at fornybar energi er en intermitterende energikilde og ikke alltid er pålitelig for Bitcoin-gruvearbeidere, som har et konstant energibehov. Tvert imot tjener fossil drivstoffbasert kraft generelt som en mer jevn kilde til energi.

For å finne en balanse mellom bærekraftens bærekraft og bærekraft bredere, kan en hybridmodell vedtas, der fornybar energi hovedsakelig brukes som energikilde, med fossil drivstoffbasert kraftinnstilling under produksjonsmangel. Dette innebærer redesign og omprogrammering av nåværende gruvedriftfliser for å muliggjøre større letthet å veksle mellom de to variantene av energikilder, uten forstyrrelser i gruvedriftene.

Etter hvert som kryptokurver fortsetter å øke i fremtredende grad, vil også tilstrømningen av konkurranse fra nye leverandører som ønsker en bit av kaken, øke. Sunn konkurranse kan være positiv ved at den kan føre til mer innovasjon som gir større effektivitet og modenhet i bransjen. For å fullt ut utnytte veksten i det fremvoksende kryptovalutamarkedet, vil nåværende chipdesignere imidlertid måtte investere ytterligere i forskning og utvikling, spesielt innen energioptimalisering og kraftytelse.